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【Anandtech】苹果放弃 PowerVR,将开发自己的 GPU

Imagination宣布,苹果通知他们将放弃对Imagination IP的使用。具体来说,苹果预计在15至24个月内将不再使用Imagination的IP。根据Imagination,苹果将会从Imagination的设计IP换为“独立自主的GPU设计”。换句话说,苹果公司正在开发自己的GPU,而在准备好之后,他们将完全放弃Imagination的GPU设计。


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Imagination超过一半的收入来自苹果


光这就已经算是大新闻了,但故事不止于此。作为苹果公司长期以来的GPU合作伙伴,从第一款iPhone起就为苹果提供SoC基础的Imagination也向投资者(和大众)提供了一种情况:苹果可能会将Imagination的GPU设计换为自主设计,但苹果无法完全地独立开发新GPU – 苹果开发的任何GPU仍然会侵犯Imagination的一些IP专利,因此Imagination正在和苹果协商专利的问题。也就是说,虽然苹果开发的GPU会比目前PowerVR采用的Imagination IP少得多,但Imagination相信苹果依然绕不过他们的专利。最后苹果还是要付点钱给Imagination的。

苹果开发的GPU?


从消费者/爱好者的角度来看,这里的重大变化当然是苹果正在开发GPU的事。苹果一直在四处挖掘GPU工程师,这并不是秘密 – 钱对于这家全球最大金主来说不算什么。这算是首次确认苹果正投入大量资源进行GPU的开发。在此之前苹果就基于Imagination的核心架构进行GPU设计,到后来与Imagination的设计相比,变化/定制的地方越来越多,导致苹果的GPU和Imagination的原版设计并不相同。也正因此,我们没有把苹果的GPU称作GTXXXX。


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A10


我早就怀疑了:要那么多GPU工程师想干吗?有趣的是,苹果在GPU上的发展轨道非常类似于CPU。苹果早期的SoC或多或少都用到了ARM的公版设计,但从Swift(A6)开始调整CPU核心设计,然后在Cyclone (A7)带来彻底改变。GPU上是一样的:在调整了Imagination的设计之后,苹果现在类似于Swift,开始自主研发GPU了。

苹果会开发传统的GPU设计吗?会尝试更激进的设计吗?会为Mac开发更大的GPU吗?这一切只有时间能够证明。

GPU上有的设计比别家强,但 A)GPU没有ARM Cortex那样的“公版设计” ;B)目前GPU没有需要解决的急切问题。激发苹果开发Cyclone CPU的原因是没有人能够提供他们想要的:类似于Intel Core CPU那样的SoC设计。苹果需要比任何厂商都要更大、更强的设计,与ARM分道扬镳:追求更强的乱序执行以及更宽的发射宽度。

但GPU的拓展性要强得多。如果苹果想要强力的GPU,可以直接用Imagination的IP堆到最多16核,后面的PowerVR Furian还能堆的更多。不像CPU,GPU堆核是能全面提升性能的 – NV的250W显卡和Tegra SoC就都是用同一个架构堆出来的。

说到这个,Imagination提供的时间表是相当有趣的。根据Imagination的新闻稿,苹果将在15至24个月内不再使用Imagination的IP产品。由于Imagination是一家IP公司,这是一个关键的区别:这并不意味着苹果公司在15至24个月后才会推出新的GPU,而是说在2年内苹果就会完成并推出新GPU。


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反过来说,苹果的新GPU应该会更早到来。我不想过多解读,因为变数太多,但有一个明显的问题:今年秋天iPhone上的A11 SoC。苹果倾向于一款SoC卖好几年,先从高端,然后下放到低端入门产品 – 所以苹果需要在A11上用到新GPU,好在15-24个月内把A11下放到低端。当然,苹果也可以在A11上继续使用Imagination的IP,不下放,直接给入门级产品新的SoC设计。


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Furian

无论如何,很明显苹果不会再用Imagination的下代Furian GPU架构。因为Furian没法赶上A11,而A11之后肯定都要转为苹果自己的GPU了,所以Rogue可能是苹果用的最后一款Imagination GPU架构。



来源:Anandtech,本站翻译(节选了第一部分),转载请注明出处。

剧毒术士马文

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